ธาตุเหล็ก เพื่อร่างกายและสมองของทารกในครรภ์

       ธาตุเหล็กเป็นหนึ่งในสารอาหารหลักที่จำเป็นต่อการตั้งครรภ์ เพราะเป็นส่วนประกอบสำคัญของฮีโมโกลบินในเม็ดเลือดแดง  ช่วยให้ออกซิเจนไหลเวียนดี ซึ่งมีผลต่อการพัฒนาสมอง และการสร้างเซลล์เม็ดเลือดของทารกในครรภ์
       ช่วงตั้งครรภ์  คุณแม่ควรรับประทานอาหารที่มีธาตุเหล็กเพิ่มเป็น  2 เท่า เพราะร่างกายจะสร้างเม็ดเลือดแดง (ฮีโมโกลบิน) เพิ่มขึ้นอีก 25%  เพื่อใช้ในการหมุนเวียนส่งออกซิเจนและสารอาหารไปสู่ลูก และเตรียมพร้อมไว้สำหรับการเสียเลือดในระหว่างการคลอด
       
หากขาดธาตุเหล็ก ทารกในครรภ์อาจจะได้รับออกซิเจนและสารอาหารไม่เพียงพอ  และตัวคุณแม่เองจะมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคโลหิตจาง ซึ่งจะทำให้คุณแม่รู้สึกเหนื่อย อ่อนเพลียได้ง่าย   ยิ่งตอนคลอดคุณแม่จะต้องเสียเลือดไปกับการคลอดด้วย การขาดธาตุเหล็กจึงเป็นสิ่งที่เป็นอันตราย 
       
โดยปกติ สูติแพทย์ที่ดูแลคุณแม่อยู่จะประเมินปริมาณธาตุเหล็กในร่างกายคุณแม่อยู่อย่างสม่ำเสมอ หากเห็นว่าเสี่ยงต่อภาวะขาดธาตุเล็ก คุณหมอก็จะสั่งธาตุเหล็กในรูปของยาเม็ดให้ค่ะ 
       
ธาตุเหล็กมีมากในเนื้อสัตว์ ปลา ไข่ ผลไม้แห้ง  ธัญพืชต่างๆ  และผักใบเขียว ธาตุเหล็กจะดูดซึมเข้าสู่ร่างกายได้ดี หากคุณแม่รับประทานผักหรือผลไม้ที่มีวิตามินซีสูงไปพร้อมกัน  ดังนั้น ให้ดื่มน้ำผลไม้ เช่น น้ำส้ม น้ำฝรั่ง ไปพร้อมกับการทานซีเรียลหรือขนมปังธัญพืช หรือทานผลไม้สดอย่างส้ม ฝรั่ง แอปเปิ้ลขณะที่กำลังเริ่มทานอาหารมื้อหลัก เพื่อช่วยให้การดูดซึมธาตุเหล็กดีขึ้นค่ะ