การเตรียมพร้อมเป็นเรื่องสำคัญมากสำหรับว่าที่คุณแม่มือใหม่ทั้งหลายที่ตั้งใจแน่วแน่ว่าจะเลี้ยงลูกด้วยนมแม่ให้สำเร็จ  เพราะนอกจากจะช่วยให้การเริ่มต้นราบรื่นขึ้นแน่ๆ แล้ว ยังช่วยให้แม่มีกำลังใจและความมั่นใจเต็มเปี่ยมซึ่งสำคัญอย่างยิ่งด้วย
       การดูแลและเตรียมเต้านมก่อนคลอดเพื่อให้พร้อมสำหรับการให้นมลูกไม่ใช่เรื่องยุ่งยาก เพราะโดยธรรมชาติหัวนมของผู้หญิงจะถูกเตรียมมาให้พร้อมรับการเปลี่ยนแปลงในระหว่างการตั้งครรภ์อยู่แล้ว คือบริเวณเต้านมจะมีเลือดมาหล่อเลี้ยงมากขึ้น อีกทั้งหัวนมและบริเวณโดยรอบก็ยังนุ่มนวลและยืดหยุ่นขึ้นจากการมีต่อมไขมันเพิ่มขึ้น และจากการทำงานของฮอร์โมนที่เปลี่ยนแปลงไปในระหว่างการตั้งครรภ์ สิ่งสำคัญคือคุณแม่ต้องมั่นใจว่าเรานั้นอยากให้และสามารถที่จะให้นมลูกได้...ส่วนเทคนิคการเตรียมตัวมีดังนี้ค่ะ

  • ตรวจหัวนม ว่าอยู่ในสถานะ “พร้อม” ไหม ถ้าไม่พร้อม เช่น มีปัญหาหัวนมบอด แนะนำให้สวม “ปทุมแก้ว (Breast cup)” ซึ่งจะช่วยกดลงบนลานนมแล้วใส่เสื้อชั้นในทับ 1-2 ชั่วโมง จากนั้นค่อยๆ เพิ่มเวลาขึ้น การใส่ปทุมแก้วที่ว่านี้ต่อเนื่องกันหลายสัปดาห์ ร่วมกับการใช้นิ้วมือ (สองนิ้วคือนิ้วชี้กับนิ้วกลาง) ช่วยคีบดึงหัวนมเป็นประจำวันละ 2 ครั้งหลังอาบน้ำ จะช่วยให้หัวนมยื่นออกเมื่อถึงเวลาให้นม นอกจากนี้ แนะนำให้คุณแม่ปรึกษาคุณหมอที่ฝากท้องถึงวิธีการเตรียมพร้อมและดูแลตนเองในเรื่องนี้ด้วย

วิธีใส่ปทุมแก้ว  - วางปทุมแก้วโดยกะให้รูตรงกลางครอบหัวนมพอดี และจัดให้รูระบายอากาศอยู่ด้านบน ใส่เสื้อยกทรงที่มีขนาดพอเหมาะกับปทุมแก้ว ปรับสายยกทรงให้กระชับ ควรใช้ปทุมแก้วในเวลากลางวัน เพราะการเคลื่อนไหวจะทำให้ปทุมแก้วนวดลานหัวนม ไม่ควรใส่ขณะนอน เพราะเคลื่อนไหวน้อย เราอาจเผลอนอนทับปทุมแก้ว จนไปกดท่อน้ำนม ทำให้อุดตันได้

  • พยุงเต้านม  ช่วงการตั้งครรภ์ เต้านมจะขยายขึ้นไป 2-3 เท่า และมีน้ำหนักเพิ่มขึ้น คุณแม่ควรใส่เสื้อชั้นในที่เหมาะสมกับการเปลี่ยนแปลงของร่างกายตั้งแต่อายุครรภ์ 10-12 สัปดาห์ขึ้นไป เพื่อพยุงเต้านมที่หย่อนคล้อยให้กระชับ ลดการแกว่งตัวขณะเคลื่อนไหว ทําให้ลดความไม่สบายตัว และการเจ็บที่เกิดจากการเคลื่อนไหวของเต้านม นอกจากนี้ ยังช่วยให้ท่อน้ำนมยืดตัวดี ทั้งช่วยป้องกันเต้านมคัด และช่วยรักษาทรวดทรงของเต้านมไม่ให้หย่อนยานด้วย

คำแนะนำง่ายๆ ในการเลือกเสื้อชั้นในสำหรับแม่ตั้งครรภ์ และแม่ที่จะให้นมลูกคือ ต้องใส่สบาย ไม่รัดแน่น ขนาดกระชับ ออกแบบสวย เนื้อผ้านุ่มสวมใส่สบาย มีโครงที่ช่วยประคองเต้า เก็บทรงได้หมด ระบายอากาศได้ดี รูปทรงเหมาะกับหน้าอก ปรับตะขอหลังได้หลายระดับ และมีตะขอสำหรับเปิดด้านหน้าเพื่อปรับใช้ให้นมลูกหลังคลอดได้ รองรับน้ำหนักเต้านมที่เพิ่มขึ้นได้ สายเสื้อชั้นในเส้นใหญ่ ไม่ระคายเคืองบริเวณหัวนม โครงพอดีกับฐานเสื้อชั้นใน และควรเลือกที่เป็นสีพื้นเพื่อให้ใส่กับเสื้อได้ทุกสี

  • รักษาความสะอาดอย่างถูกวิธี นอกจากการเลือกใส่เสื้อชั้นในให้เหมาะสมกับสรีระที่เปลี่ยนไปแล้ว คุณแม่ตั้งครรภ์ยังควรดูแลรักษาและทำความสะอาดเต้านมอย่างสม่ำเสมอ โดยใช้น้ำสะอาดล้างหัวนมก็พอ ไม่ต้องล้างด้วยสบู่หรือเช็ดด้วยแอลกอฮอล์ เพราะจะทำให้น้ำมันตามธรรมชาติที่หล่อเลี้ยงผิวหนัง ซึ่งปกคลุมหัวนมและลานหัวนมถูกกำจัดออกไป ทำให้หัวนมแตกง่าย จะเป็นอุปสรรคต่อการให้นมลูก