พัฒนาการของลูกคลอดก่อนกำหนดจะดีหรือไม่ เพียงใด ขึ้นอยู่กับว่าทารกคลอดออกมาตอนอยู่ในครรภ์นานแค่ไหน ถ้าอายุครรภ์ไม่ต่ำกว่า 37 สัปดาห์ หรือ 7-8 เดือน ถือว่าทารกนั้นมีความสมบูรณ์แล้ว เพียงแต่น้ำหนักอาจจะต่ำกว่าเกณฑ์มาตรฐานของเด็กทารกแรกเกิดทั่วไป

พัฒนาการด้านต่างๆ ของทารกขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายอย่าง เช่น สาเหตุที่คลอดก่อนกำหนด ถ้าเกิดจากตัวทารกเองมีความพิการตั้งแต่อยู่ในครรภ์มารดา พัฒนาการจะแตกต่างจากเด็กปกติ แต่ถ้าทารกคลอดออกมาเพราะสาเหตุรกเกาะต่ำ หรือรกเสื่อมสภาพก่อนกำหนด ก็ไม่เป็นปัญหาต่อพัฒนาการของเขา

เด็กที่คลอดก่อนกำหนดส่วนใหญ่แล้ว จะอยู่ในความดูแลของแพทย์ หรือเข้าตู้อบสักระยะแล้วแต่อาการของเด็ก หรือสาเหตุที่คลอดก่อนกำหนด ถ้าเด็กคลอดก่อนกำหนดแข็งแรงดี เพียงแต่น้ำหนักน้อย ก็ไม่เป็นปัญหาด้านพัฒนาการหรือการเจริญเติบโต ซึ่งก็ขึ้นอยู่กับคุณพ่อคุณแม่จะให้การดูแล หรือส่งเสริมแค่ไหน

ในช่วงที่อยู่ในตู้อบ แพทย์อาจจะให้คุณแม่ให้นมลูกน้อยได้ ระหว่างให้นมคุณแม่ก็ต้องพยายาม..

  • สร้างสัมพันธภาพระหว่างคุณแม่เองกับลูก พูดคุยกับเขา ให้เขาได้ยินเสียงคุณแม่ หรือถ้าไม่ได้ให้นมลูก คุณแม่ก็สามารถไปสัมผัสโอบกอดลูกน้อย และพูดคุยกับเขาบ่อยๆ ลูกน้อยสามารถรับรู้และสัมผัสได้ถึงความรักที่คุณแม่มีต่อเขาได้เช่นกัน

  • ใส่ใจโภชนาการ ช่วงเวลาทั้งอยู่ในโรงพยาบาลและเมื่อออกจากโรงพยาบาลแล้ว คุณพ่อคุณแม่ต้องใส่ใจอาหารการกินของลูกให้มาก โดยให้ลูกได้กินนมแม่นานที่สุด เพื่อให้ลูกได้รับสารอาหารที่มีคุณค่าต่อร่างกายและสมองอย่างครบถ้วน เพราะสารอาหารเป็นสิ่งที่สำคัญ ถ้าลูกได้รับสารอาหารครบถ้วน จะส่งผลดีต่อพัฒนาการของลูกค่ะ