พัฒนาการลูกน้อยคลอดก่อนกำหนด นับอย่างไร?

       สำหรับคุณแม่มือใหม่ที่คลอดลูกน้อยก่อนกำหนด อาจไม่แน่ใจว่าจะนับพัฒนาการลูกน้อยอย่างไรดี เรื่องนี้กุมารแพทย์หลายท่านบอกชัดเจนว่า ให้คุณแม่นับพัฒนาการลูกน้อยที่คลอดก่อนกำหนดตามอายุจริง ดังนี้ค่ะ คลอดครบกำหนด คือ อายุครรภ์ 40 สัปดาห์ หากคุณแม่คลอดลูกน้อยตอนอายุครรภ์ 32 สัปดาห์ คือคลอดก่อนกำหนด 8 สัปดาห์ ก็ให้คุณแม่เริ่มนับพัฒนาการลูกน้อยหลังจากคลอด 8 สัปดาห์ เป็นเดือนที่ 1 ค่ะ
       ที่เป็นเช่นนี้ เนื่องจากพัฒนาการของทารกที่คลอดก่อนกำหนดจะยังไม่เริ่มขึ้น คือ ยังมองไม่เห็น พูดคุย หรือยิ้มไม่ได้ แต่เมื่อทารกครบกำหนดอายุอีก 8 สัปดาห์ ก็จะเริ่มมองเห็นและมีพัฒนาการเป็นไปตามอายุจริงๆ
       การนับพัฒนาการเช่นนี้จะทำให้เมื่อนำเด็กที่คลอดก่อนกำหนดและคลอดครบกำหนดมาเปรียบเทียบกัน เมื่ออายุประมาณ 40 สัปดาห์ พบว่าเด็กคลอดก่อนกำหนดมีพัฒนาที่ใกล้เคียงเด็กคลอดครบกำหนดมาก จะมีเพียงส่วนน้อยประมาณ 20-30% เท่านั้น ที่มีปัญหาพัฒนาการช้า และมีปัญหาทางด้านอารมณ์หรือพฤติกรรม ซึ่งนั่นเป็นสิ่งที่คุณพ่อคุณแม่ต้องช่วยกันส่งเสริมพัฒนาการลูกน้อยอย่างเหมาะสม ซึ่งทำได้ด้วยหมั่นให้อาหารกายอาหารใจกับลูกน้อย
       นั่นคือการให้ลูกได้รับโภชนาการที่ครบถ้วน   และสัมผัสที่อบอุ่นของคุณแม่ก็เป็นสิ่งที่จำเป็นมากสำหรับลูก  คุณแม่มือใหม่อาจใช้วิธีการสัมผัสโอบกอดลูกน้อยเบา ๆ ลูบสัมผัสด้วยความรัก มองตาลูกบ่อย ๆ อาจจะนวดกระตุ้นเบา ๆ บริเวณแขน ขา เหล่านี้เป็นการถ่ายทอดความอบอุ่น ซึ่งเป็นสิ่งสำคัญที่จะช่วยให้ลูกน้อย เจริญเติบโตได้ดี หมั่นสังเกตพัฒนาการ เมื่อมีปัญหารีบปรึกษาแพทย์  โอกาสที่ลูกน้อยจะเติบโตแข็งแรงเหมือนเด็กที่คลอดครบกำหนดก็ไม่ใช่เรื่องยากแต่อย่างใด