รู้ได้อย่างไรว่าลูกอิ่มนมหรือยัง

       ตามธรรมชาติแล้ว เด็กเล็กๆ จะมีความต้องการในการกินนมที่คล้ายๆ กันคือ จะร้องเมื่อหิว และจะกินนมเมื่อหิวเท่านั้น สิ่งที่คุณแม่มือใหม่ทั้งหลายกังวลก็คือ ลูกของเราจะกินนมอิ่มไหม ซึ่งโดยปกติถ้าเลี้ยงลูกด้วยนมแม่ ลูกจะหิวและร้องไห้กินนมเฉลี่ยทุก 2 – 3 ชั่วโมง ก็ถือว่าเป็นเรื่องปกติค่ะ เด็กเล็กๆ บางคนร้องหิวนมเกือบจะทุกชั่วโมงก็มีนะคะ อาการที่สังเกตได้ง่ายๆ อีกอย่างคือ เมื่อลูกร้องเพราะหิว เขาจะผงกศีรษะขึ้น อ้าปาก หรือบางคนก็ดูดปากตัวเอง หรือทำท่าเหมือนกำลังพยายามจะดูดอะไรก็ตามที่ผ่านเข้ามาในปาก นั่นก็แปลว่าเขาหิวแล้วค่ะ
      การให้ลูกดูดนมแม่นั้น ลูกสามารถดูดนมแม่หมดเต้าในแต่ละข้างภายใน 5-7 นาทีแรกเลยทีเดียว แต่บ่อยครั้งลูกจะเริ่มผ่อนจังหวะการดูดนมช้าลง ซึ่งน้ำนมที่ลูกดูดทั้ง 2 เต้านั้น รวมๆ แล้วก็จะมีปริมาณที่พอเพียงสำหรับลูกได้ค่ะ จะสังเกตได้ว่า ลกจะดูดนมทั้ง 2 ข้างจนหมด และเขาจะแสดงท่าทีพอใจและอารมณ์ดีขึ้น มีความสุขหลังจากกินนม นั่นก็แปลว่าเขาอิ่มแล้วละค่ะ ดังนั้นอย่าได้กังวลว่าลูกจะดูดนมแม่ได้น้อย หรือลูกจะไม่อิ่มนะคะ คุณแม่สามารถสังเกตได้ง่ายๆ จากปริมาณปัสสาวะและอุจจาระที่ลูกปล่อยออกมา โดยปกติหากลูกได้รับน้ำนมในปริมาณที่พอเพียงก็จะปัสสาวะบ่อยมาก ส่วนเรื่องอุจจาระก็จะมีลักษณะเหลืองๆ เหนียวๆ หรืออาจจะถ่ายอุจจาระวันเว้นวันก็เป็นเรื่องปกติค่ะ
      
คุณแม่ไม่ควรให้นมลูกกินนมทุกครั้งที่ตื่นนอน เพราะจะทำให้ลูกได้รับนมถี่และบ่อยเกินไปทั้งๆ ที่ลูกไม่หิว นอกจากนี้ยังเป็นการทำให้ลูกเคยชินกับการตื่นมากินนม ร้องไห้งอแง ติดนมมื้อดึกมาจนโต ดังนั้นหากลูกตื่นแต่ไม่ใช่เวลาให้นม ก็อาจเพียงกล่อมให้ลูกหลับต่อ และนอนได้นานขึ้นตอนกลางคืนค่ะ
      
โดยปกติแล้ว หลังคลอด คุณหมอจะนัดคุณแม่กับลูกน้อยให้ไปตรวจร่างกายอีก โดยคุณหมอก็จะวัดความยาวและชั่งน้ำหนักตัวของลูกที่เพิ่มขึ้น พร้อมกับบอกให้คุณแม่ทราบถึงการเจริญเติบโตของลูกว่าเหมาะสมหรือไม่ สิ่งสำคัญก็คือคุณแม่เองไม่ควรกังวลหรือเครียดว่าลูกจะกินนมไม่พอ หรือตัวเองจะมีน้ำนมไม่เพียงพอ เพราะความกังวลเหล่านั้นจะยิ่งทำให้ระบบการสร้างน้ำนมทำงานได้น้อยลงค่ะ